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AI 界女年夜佬成立主动驾驶公司,获李飞飞、Hinton 力挺,融资近亿刷新记载

浏览: 作者: 来源: 时间:2021-07-07 分类:科技
原标题:AI 界女大佬成立自动驾驶公司,获李飞飞、Hinton 力挺,融资近亿刷新纪录 如果给你一千万,让你跟着 " 人工智能教父 "Geoffrey Hinton 和 "AI 女神 " 李飞飞投资一家 AI 初创公司,你愿

原题目:AI 界女年夜佬成立主动驾驶公司,获李飞飞、Hinton 力挺,融资近亿刷新记载

若是给你一万万,让你随着 " 人工智能教父 "Geoffrey Hinton 和 "AI 女神 " 李飞飞投资一家 AI 草创公司,你愿意吗?

相信良多人立马会把 "YES" 打在公屏上。但也会问,能同时获得这些 AI 界金字塔尖人物青睐的公司,就是打着灯笼也找不到吧?

就在本月,一家名为 Waabi 的主动驾驶公司在多伦多横空出生避世,成立仅十多天就拿到了近 1 亿加币的融资,一举刷新了加拿年夜企业的 A 轮融资记载。当你再细心看一看它的投资者名单,你必然会被结健壮实地吓一跳——除 Geoffrey Hinton、李飞飞以外,还有 UC Berkeley 机械人进修尝试室主任 Peter Abbeel、英伟达 AI 负责人 Sanja Fidler 等等,个个都是业界泰斗。

Waabi 官网上显示的投资者们

近段时候,跟着 Uber、Lyft 接踵甩卖主动驾驶研究部分,特斯拉主动驾驶频失事故,Waymo、Criuse 等领军者迟迟不见消息,主动驾驶行业的士气一度低迷。而 Waabi 的降生就像是一剂强心针,成了比来从业者、投资人存眷的核心。

相信良多人会很好奇,这家新公司事实是甚么来头?它与其他主动驾驶手艺公司有何分歧?为什么在行业竞争已如斯剧烈、竞争敌手如斯繁多确当下,刚表态就可以交出如斯刺眼的成就?

Waabi 掌门人:AI 顶尖女科学家,前 Uber 主动驾驶首席科学家

一般来说,明星创业公司分为两类:一类是有极具创意的设法,对某个贸易场景有很强的倾覆性;另外一类就是公司的开创人极具号令力,就算公司啥都还没有,也有人抢先恐后地往送钱。Waabi 就属于后者。

当你打开 Wabbi 的官网,就会发现今朝上边可以说是一片空缺——没有任何产物图、产物先容,有的就只是一张开创人 Raquel Urtasun((拉奎尔 · 乌尔塔松)的照片,和各个年夜神级投资人的 " 年夜头贴 "。

Raquel Urtasun 是谁?这位 45 岁的 AI 女科学家是多伦多年夜学的人工智能专家和计较机科学传授, 也是世界顶尖的机械进修和计较机视觉专家。她曾与 Geoffrey Hinton 配合开办了专注于人工智能研究的 " 向量学院(Vector Institute)",对推动世界人工智能手艺发生了主要影响,并为科技公司们培育和输送了年夜量 AI 手艺人材。

2017 年 5 月,Raquel Urtasun 起头担负 Uber 主动驾驶部分首席科学家,首要从事有关智能摄像头相干的研发,旨在让无人驾驶汽车解脱对激光雷达的依靠,寻觅以摹拟测试代替路测的方式。在 Uber 近 4 年的时候里,固然 Uber 的美国主动驾驶部分丑闻和争端不竭,但 Urtasun 并没有淌 " 隔邻 " 的混水,始终对峙了研究的专注和自力性,并把团队从 8 人扩年夜到了 50 人。

当客岁年末 Uber ATG 终究难觉得继卖身给 Aurora 时,Urtasun 及其团队的往向一度成谜。比来谜底终究揭晓,他们没有随着曩昔,而是选择出来自立门户、自力创业。今朝 Waabi 公司跨越对折员工来自起初她在 Uber 时率领的团队。Waabi 的成立,也让 Urtasun 同样成为了继 Zoox 首席履行官 Aicha Evans、Waymo 新任联席首席履行官 Tekedra Mawakana 以后的第三位带领主动驾驶科技公司的女性。

Waabi 开创人兼首席履行官 Raquel Urtasun(左)Zoox 首席履行官 Aicha Evans(中),Waymo 首席履行官 Tekedra Mawakana(右),图片来自于 Forbes

Urtasun 诞生和成擅长西班牙,从小就是一个爱留短发的酷女孩。当此外小女生还在家玩洋娃娃的时辰,她喜好踢足球、打篮球,喜好像解谜题一样研究算法。良多人曾觉得 Urtasun 的怙恃也必然手艺从业者,才让她耳闻目睹地爱上计较机。但事实上,Urtasun 的父亲在超市工作、母亲就是一个通俗的家庭妇女。Urtasun 小时辰对计较机的所有接触就是打她最爱的《超等马里奥》游戏。

是以在 Urtasun 看来,对科学的研究无关成长情况,更无关性别。她也但愿经由过程建立 Waabi 可以或许鼓动勉励更多的女性科技从业者进进到人工智能和主动驾驶范畴。

" 今朝这明显是一个由男性主导的行业,"Raquel Urtasun 在接管采访时说道," 但构建更功德物的路径是要构建具有分歧视角的手艺。我相信将来也必然能看到愈来愈多女性手艺者们的身影。"

Raquel Urtasun 在 Uber 工作期间,图片来自于 Uber 押注无人卡车货运

现实上,Urtasun 在好久之前就有创建公司的设法。在为 Uber 工作的这几年间,她在将手艺与实践连系上有了更多的测验考试。在这些经验之上,她决议将 Waabi 的贸易模式对准在无人货运的赛道上。而如许的选择首要基于两方面的斟酌。

从市场角度看,全部北美地域的卡车货运正面对日趋严重的供需掉衡题目。跟着最近几年来电子商务的蓬勃成长,商品货色运输的需要数目级扩年夜。消费者对物流运输速度的要求也愈来愈高。但货运行业却面对着本钱昂扬、司机欠缺、平安变乱风险高档题目,致使货运运力供给不足。

从手艺角度看,现有的主动驾驶手艺可以或许更好、更快地在货运场景中进行贸易化摆设和利用。比拟于复杂的城市街道路况,货运的线路首要集中在高速公路上,路况更加简单,可以或许更快实现贸易化投用。

按照 Urtasun 本身的描写,她也是对准着尽早贸易落地的方针而往。她暗示,Waabi 将使主动驾驶手艺比以往任什么时候候都更接近贸易化。按照今朝 Waabi 爆出的部门信息可以看出,Waabi 应当不会直接介入造车,而是专注于软件层面,经由过程焦点手艺来办事主机厂商和主动驾驶运营公司。

今朝他们正在研发一个端到真个可练习平台,同时还包罗一个 " 革命性的 " 闭环摹拟器,可以对常见的驾驶场景和对平安关头的边沿环境进行年夜范围测试。

Urtasun 押注无人驾驶货运的做法,乃至还无意中给有 " 主动驾驶第一股 " 之称的图森将来加了一把火。图森将来由一群 80 后华人在 2016 年创建,是一家在中国和美国结合办公的人工智能和主动驾驶公司。和 Waabi 一样,它也专注于无人驾驶运输范畴,旨在为远程重卡开辟 L4 级别无人驾驶解决方案,并且今朝已在美国的亚利桑那州、新墨西哥州和德州进行贸易化运营,并在本年 3 月正式登岸美股。

图片来自于 CNET,版权属于原作者

固然图森将来今朝还仍处于巨额吃亏当中,但自从投进贸易运营以来,图森的营收慢慢上升,2018 年其营收仅为 9000 美元,2020 年就到达了 184.3 万美元,而且无人驾驶卡车定单还在延续增添。

图森的成功上市也证实了走无人卡车货运这条贸易模式是行得通的,这也是 Waabi 除有一众手艺年夜佬站台以外,还可以或许吸引到 Uber、Aurora、8VC 等机构投资者的缘由。在 Urtasun 如许的年夜神的背书之下,图森将来的股价也在近期小幅走高。

与 Waymo、图森纷歧样的手艺路径

Urtasun 之所以选择用 "Waabi" 来给公司定名有两层寄义:Waabi 在加拿年夜原居民部落说话中的意思是 " 她有远见 ",而在日语里的意思是 " 简单 "。Urtasun 以为,第一层寄义表现了他们计较机视觉和人工智能方面的专业能力,尔后者则讲述了她们力图为主动驾驶汽车供给最简化、最高效的手艺的意图。

在若何尽早实现主动驾驶的贸易化投用题目上,Waabi 正在走一条跟它的竞争敌手 Waymo、图森、Aurora 等分歧的手艺道路。用 Urtasun 本身的话来讲,就是加倍 " 以人工智能为中间 "。

Urtasun 以为,今朝年夜部门的主动驾驶汽车草创公司的测试和练习都太依靠人工,根基都是在传感器的信息反馈之上再连系 AI 算法来实现主动驾驶的相干操纵。而为了实现无人车的平安驾驶,它们常常需要积累几千亿英里乃至万亿级此外测试里程才可以或许进行有用验证,是以这个进程显得很是的复杂缓和慢。

万亿里程级别测试是一个甚么概念呢?最早触及主动驾驶手艺研究的 Waymo,自 2009 年正式成立以来,延续测试了十多年至今也才完成了共约 150 亿英里的仿真测试。

而 Waabi 暗示,它们经由过程利用将深度收集与几率推理、复杂优化相连系的新的智能算法,能实现让无人车从少许数据中获得有用练习。一是利用端到端软件,完成主动驾驶模子的练习、推理和优化,二是构建仿真器,用深度进修进行激光仿真,年夜年夜晋升虚拟路测和主动驾驶进化速度。

截自于 Waabi 官网研究论文

这个 " 闭环 " 摹拟法式可以削减数百万英里的测试需求,年夜年夜加速手艺贸易化利用的历程。今朝,Waabi 正打算采办多辆卡车来测试其软件,但相较于 Waymo、Criuse 等公司投进了年夜量无人测试车不中断的进行测试,Urtasun 暗示,在 Waabi 的摹拟方式之下,他们只需要少许的测试车辆。

另外,Urtasun 和她的团队还在开辟一种新算法,可以像主动驾驶汽车的 " 年夜脑 " 一样,帮忙无人车进交运动计划和展望路上其他车辆的动作,从而做出实时反映。

现实上,进行算法优化和仿真器构建也是最近几年来业界研究的重点和难点,但一向都没能获得重年夜的冲破和带来测试效力的飞升。但 Waabi 不同凡响的处所在于,它的背后站着这么多 AI 界顶级年夜佬。也许很快,主动驾驶市场上就会有 " 新秀 "Waabi 的一席之地。

来历:PingWest品玩

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